Vidar Riseth sammen med Byåsens Julie Bøe Jacobsen, Henny Reistad fra Vipers og generalsekrektær Erik Langerud i Norges Håndballforbund. Foto: Rema 1000

Vidar Riseth, sponsorsjef i REMA 1000: «Svaret er enkelt, våre kunder er glad i håndball»

Av: Magnus Gulliksen

Nå skulle egentlig sluttspillfinalene REMA1000-ligaene straks ha startet, men vi vet alle at det ikke blir noe av. Hva tenker ligasponsor REMA 1000 om den svært amputerte sesongen, og vil Coronasituasjonen ha noen innvirkning på deres engasjement i håndballen? Norsk Topphåndball vil ha svar. Vi inviterte derfor REMA 1000´s sponsorsjef Vidar Riseth til en prat om sesongen som nå skulle nærmet seg slutten, og om den situasjonen vi befinner oss i. Som seg hør og bør, og med alle smittevernsregler friskt i minne, møttes vi på Teams. Et hjemmekontor på Siggerud og et møterom på Ensjø ble den nye arenaen, men det ble en hyggelig prat med en sponsor som virkelig bryr seg om håndballen, og slettes ikke bare den som spilles på elitenivå.

Rema 1000´s Sponsorkoordinator Michelle Purvis og Sponsorsjef Vidar Riseth direkte inne fra et møterom på Ensjø. Foto: Magnus Gulliksen

-Det er viktig å støtte opp 100 %, og vi gjør det uansett

Den sesongen som nå er avsluttet var den første med REMA 1000 som ligasponsor, og REMA 1000-ligaen har fort innarbeidet seg som navnet på det øverste nasjonale nivået, for både damer og herrer. Uavhengig av corona-krisen hadde Norsk Topphåndball planlagt en prat med sponsorsjef Riseth mot slutten av sesongen, og mange av spørsmålene ville vært de samme.

Hvordan oppsummerer REMA 1000 det første året som ligasponsor? Hvordan måler man resultater av en slik avtale, og hvordan har måloppnåelsen vært så langt? Det er spørsmål vi ville stilt uansett, corona eller ei. Dessuten lurer vi litt på om den tidligere fotballspilleren med 52 landskamper for Norge, og spill for Neset FK, Rosenborg, Kongsvinger, Luton, LASK Linz, Celtic, 1860 Munchen, Lillestrøm og Strømsgodset, har en egen håndballkarriere bak seg, og hva ville han gjort om en cupfinale i håndball mellom Byåsen og Vipers kolliderte med en annen cupfinale – den mellom Rosenborg – Molde i fotball? En blid Vidar Riseth gir oss svar på alt dette.

-Sesongen startet så bra med serien for både for damene og herrene. Vi er også hovedsponsor for herrelandslaget og juniorlandslagene for gutter, i tillegg har vi sponsoravtaler med damelandslaget og de yngre landslagene for jenter. Alt gikk i grunnen etter planen, men så kom denne coronakrisen, slik begynner praten med Vidar Riseth

-Vi kommer ikke utenom spørsmålet, vil coronakrisen gjøre forandringer på deres engasjement i håndballen?

-Det er utrolig trist at håndballen ble stoppet. Men det gjelder ikke bare håndballen, det er utrolig trist at all idrett ble satt på vent. Vi ser at klubbene sliter, hele idretten sliter, og da er det viktig å støtte opp. Vi har mange avtaler, ikke bare innen håndballen, og stiller opp med full sum til alle uansett. Coronasituasjonen forandrer ikke på det. REMA 1000 har vært heldige. Vi er ikke berørt av krisen på samme måte som mange andre bedrifter, og vi gjør det bra om dagen. Men vi skal ha respekt for at andre etablerte sponsorer kan ha blitt rammet så hardt at det kan bli vanskelig å opprettholde og videreføre sponsorater. Se bare på hotellnæringen og hvordan de har blitt truffet av viruset, slår en ydmyk Riseth fast.

«Det geniale med avtalen er at den knyttes opp mot den lokale Rema 1000 forretningen», forteller sponsorsjef Vidar Riseth. Foto: Rema 1000

-Det geniale med avtalen er at den knyttes opp mot den lokale REMA 1000-forretningen

Det ble naturlig nok en del coronasnakk innledningsvis med Riseth, men i resten av praten lar vi virus være virus. Hvordan bruker REMA 1000 avtalen med håndballen og hvordan måles resultatene av en slik avtale? For at dagens situasjon ikke skal farge svarene ber vi Riseth om å svare på den måten han hadde gjort om han fikk spørsmålene den 25. februar.

-Tidligere ville en slik avtale blitt målt på hvor mange ganger logoen vår hadde blitt eksponert. Men det er en gammeldags måte å tenke på. Det er ikke noen automatikk i at folk løper til en REMA 1000-butikk fordi de ser logoen vår over alt. Det geniale med denne avtalen er at den knyttes opp mot de lokale REMA 1000-forretningene. Vi jobber hardt med å aktivere sponsoratet ute i regionene og med de lokale kjøpmennene. De skal bruke avtalen opp mot sine lokale klubber, og lage aktiviteter. Det kan for eksempel være konkurranser, stands i butikk og håndballhaller eller så kan kunder bli invitert med på kamp. Vi ønsker et lokalt engasjement rundt håndballen og sammen skal vi være med å bygge norsk håndball. Så langt er vi veldig godt fornøyd med avtalen. Våre kunder og våre kjøpmenn elsker håndball. Vi er folkelige, våre kunder er folkelige og det samme må kunne sies om håndballen. Se på landslagene våre, du skal lete lenge for å finne noe mer folkelig enn det, og det er nok også derfor de er elsket av en hel nasjon. Men vi må ikke sove i timen, i likhet med alle håndballag ønsker vi også å bli bedre, og nå bruker vi mye av tiden vår på å spisse produktet. Vi skal være enda bedre når vi starter opp igjen, forteller en energisk Vidar Riseth.

REMA 1000 støtter ikke bare eliten. TH-serien (Tilrettelagt håndball) er landsdekkende serie for utviklingshemmede håndballspillere. Foto: handball.no

-Håndballnorges viktigste samarbeidspartner

Håndball- og idrettsnorge vil dø uten frivilligheten. Alle de som hver eneste dag bruker av sin fritid for at en klubb eller et lag skal kunne samles, trene, spille kamper og i det hele tatt kunne fungere er de viktigste ressursene vi har. Men uten næringslivet, sponsorer og gode samarbeidspartnere blir det også vanskelig å bedrive den idretten vi er så glad i. Og Rema 1000 er nok håndballnorges aller viktigste samarbeidspartner. De lokale kjøpmennene stiller ofte opp for sine lokale klubber, og listen over engasjement fra Rema 1000 sentralt er så lang at Vidar Riseth må få hjelp av sponsorkoordinator Michelle Purvis for å få med seg alt.

-Det er en del vi er inne og støtter, herre- og damelandslagene, juniorlandslagene, REMA 1000-ligaen for damer og herrer, ca. 100 lokale håndballskoler, Sander Sagosen håndballskole, Magnus Abelvik Rød håndballskole, TH håndball (Tilrettelagt Håndball for utviklingshemmede) og TH-landsserien er noe av det vi er med på. Og så er vi med og støtter Byåsen, vi er jo opprinnelig en trønderbedrift. Byåsen Elite, Byåsen Bredde og Byåsen-akademiet er vi med i. Som nevnt, vi vil være med å bygge norsk håndball, oppsummerer sponsorsjef Riseth.

-Og så må vi ikke glemme Vipers. Vipers i Kristiansand er vi også med og sponser, skyter Michelle Purvis inn

Vidar Riseth, her sammen med Bjarte Myrhol, har tatt på seg landslagsdrakta, drakta han takket nei til da han som ung talentfull håndballspiller tok valget med å satse på fotball. Foto: REMA 1000

Fotballspilleren Vidar Riseth var landslagsaktuell i håndball

Det nærmer seg slutten av vår tilmålte tid med en travel sponsorsjef i landets største dagligvarekjede, men vi kan ikke la være å høre med den tidligere fotballproffen om han har noen egen erfaring med håndballspill. Og svaret vi fikk overrasket ihvertfall Norsk Topphåndballs utsendte noe

Joda jeg har spilt håndball. Jeg spilte på Frosta og ble faktisk tatt ut på en regional landslagssamling. På den tiden drev jeg med friidrett, håndball og fotball. Da landslagsinnkallingen kom tenkte jeg at nå må jeg ta et valg, og det endte med fotball for min del, forteller Riseth.

Som fotballsupporter er undertegnede glad for at Riseth tok det valget. Han var en del av det fotballandslaget som har gitt oss de aller største gledene, og han er en av veldig få fotballspillere i verden som har vært med å slå Brasil i en VM-kamp. Så får vi heller leve med at vi aldri fikk svar på hvor god håndballspiller han kunne blitt.

Helt avslutningsvis må vi sjekke hvor Riseth står i kampen mellom håndball og fotball i dag. Vi gir han et lite dilemma, og nå må vi bringe coronaen på banen igjen.

-Vidar, en tenkt situasjon , Coronaen har gjort så mye med serieoppsettet i håndballen og fotballen at cupfinalen for damer i håndball mellom Byåsen og Vipers kolliderer med cupfinalen i fotball for herrer, mellom Rosenborg og Molde. Hvilken kamp går du på? Håndballen eller fotballen?

-Helt klart håndballkampen, jeg ville dratt og sett Byåsen mot Vipers, kommer det kjapt fra den tidligere fotballspilleren

Litt overrasket over det kjappe svaret ble vi, det må vi innrømme. Men i det vi skal takke for praten har Riseth rukket å tenke seg litt om

-Men jeg ville hatt med meg telefonen så jeg kunne fulgt med på Rosenborg – Molde under veis.

Vi har full forståelse og ville valgt den samme løsningen selv, og med det fikk Vidar Riseth det siste ordet i det som ble en lang og hyggelig håndballprat med en sponsor som virkelig brenner for idretten vår.