Ellen Marie Hellern Folkvord jubler vilt etter å ha avgjort kampen mot Bietigheim i kampens aller siste sekunder

-Vi utvikler oss som klubb, lag og enkeltindivider

Av: Magnus Gulliksen

Storhamar trener Magnus Johansson er klar på at klubben vokser av et tett og tøft program i Rema 1000-ligaen og Europacup

Tonje Enkerud, Mia Solberg, Maria Keiserås Haugen og hele Storhamar vokser med de tøffe oppgavene de får i Rema 1000-ligaen og i Europacupen. Foto: Storhamar

Cupfinalen mot Vipers den 29. desember var avslutningen på håndball-året 2019 for jentene i Storhamar Håndball Elite, men det var også starten på et utrolig travelt 2020. Nå kommer høydepunktene på løpende bånd, og det skal gjøre klubben bedre.

Fem kamper på tretten dager, og det ekstreme kampprogrammet fortsetter en stund til

Da linjespiller Ellen Marie Hellern Folkvord, sist lørdag, snappet opp en retur etter et Maja Jakobsen-skudd, og satte inn målet som gjorde at Storhamar kunne juble for seier 33-32 mot det tyske mesterlaget Bietigheim (kampen kan ses her), var det bare gått 13 dager siden laget tapte en uhyre jevn og tøff cupfinale mot «uslåelige» Vipers.

Etter cupfinalen har det ikke vært mye hvile for de gulkledde jentene fra det fylket som nå heter Innlandet. Det nye året var bare to dager gammelt da Byåsen kom på besøk til Hamar, og den 5. januar var det klart for den første Europacupkampen for sesongen. Da var Storhamar i Danmark for å spille første kamp i gruppespillet i EHF-Cup. Motstander var Herning-Ikast. Det ble et ganske klart tap mot danskene, men vi skal ikke fokusere så mye på det i denne saken. Laget måtte riste nederlaget fort av seg, for kun tre dager senere var det bortekamp i Rema 1000-ligaen mot Sola, og kun tre dager deretter var det klart for den allerede nevnte Europacupkampen mot Bietigheim.

Det går unna i svingene, det gjør gjerne det i Innlandet, og det kommer mer. Onsdag skal laget til Fredrikstad for å spille en tøff kamp i Rema 1000-ligaen, og til søndag er det klart for en ny Europacupkveld på Hamar. Da kommer det russiske topplaget Handball Club Lada på besøk.

Deretter fortsetter det med stort sett to og tre kamper i uka, i en herlig blanding av Europacup og Rema 1000-liga, forhåpentligvis helt frem til våren kommer og stupetårnet i Mjøsa igjen kan tas i bruk.

Ellen Marie Hellern Folkvord jubler vilt etter å ha avgjort kampen mot Bietigheim i kampens aller siste sekunder Foto: Storhamar

-Vi vokser som klubb, lag og enkeltindivider

Så langt i 2020 har Storhamar nok skuffet seg seg selv og lagets supportere litt ved å spille to uavgjort kamper, hjemme mot Byåsen og borte mot bunnlaget Sola. Men lagets trener, Magnus Johansson, skylder ikke på tett kampprogram og fokus på Europacup

-Vi opplever at vi vokser som klubb, lag og enkeltindivider ved å få være med å spille i Europacupen. Det er ekstremt inspirerende for jentene. De som fikk oppleve å spille Europacup i fjor vil gjerne oppleve det igjen, og for de nye, som for eksempel Emilie Hovden, gir slike kamper fantastisk læring og motivasjon

-Kan et så tett kampprogram og så mange «store» kamper påvirke motivasjonen og innsatsen i en vanlig Rema 1000-ligakamp?

-Nei, det skal ikke gjøre det. Vi må vinne seriekampene våre for å få anledning til å spille Europacup, og da kan vi ikke ta lett på noen av Rema 1000-oppgjørene. Vi har et mål om å få spille Champions League om noen år, og da må vi være best her hjemme, så enkelt er det. Vipers er ekstremt flinke til å også være gode i alle Rema 1000-ligakamper. Vi skal også dit, og vi vil bli bedre med den erfaringen vi nå drar med oss, forklarer trener Magnus Johansson og legger til

-Når vi er på bortekamper i Europacupen så får vi som lag 2-3 dager sammen hvor vi kan være 100 % fokuserte på håndballen. Da lever vi som fulltids profesjonelle spillere. Vi trenere får bedre tid til individuell oppfølging, og vi får bedre tid til spillermøter og til analyser. Når vi er hjemme lever spillerne et travelt liv med jobb, studier, familie og venner. Det er ingen ting galt med det, men når vi er på tur får vi all vår tid sammen, og det vokser vi på som lag.

Storhamars trener Magnus Johansson er sikker på at tett program og tøffe kamper i Rema 1000-ligaen og i Europacupen styrker Storhamar som lag og klubb. Foto: Storhamar

-Elverums suksess motiverer oss

Om du setter du deg i bilen på Hamar og kjører i retning øst, så vil du i løpet av noen få minutter passere litt spredt bebyggelse, en stor veikro, en trafikkstasjon og en del trær før du ankommer Elverum, og Terningen Arena dukker opp på din høyre side. Der spilles det også Europacup, og det i den gjeveste turneringen av de alle, Champions League. Men interessen for Elverum er så enorm at selv store Terningen Arena, av og til, blir for liten. Da laget møtte det franske storlaget PSG før jul fylte de Håkons hall på Lillehammer med over 13.000 tilskuere, og pr. idag er det solgt 8-9000 billetter til oppgjøret mot «norske» Flensburg-Handewitt den 15. februar. Elverums suksess inspirerer Storhamar.

-Vi har latt oss inspirere av det Elverum har fått til, og da tenker vi ikke bare på det rent sportslige. Den jobben de gjør i forbindelse med arrangement og sponsorer har vi også mye å lære av. Vi tror at vår nabos suksess smitter over på oss. Det gir økt interesser også for det vi gjør, og vi ser at flere og flere viser en økt interesse for gjøre noe ekstra for klubben, forklarer Magnus Johansson før han avslutter.

-Drømmen om Champions League er en gulrot for oss, og ikke bare for oss spillere og trenere. Det er viktig og inspirerende for alle som jobber i klubben og naturligvis for alle de som støtter opp om det vi driver med. Vi vil være med å fighte i Champions League i løpet av et par år, enten fordi vi er best i landet, eller fordi Norge har gjort seg fortjent til to plasser.