Foto: Elverum Media

Søknad om CL-plass er sendt: – Elverum ser fremover

Tekst og Foto: Elverum Media
18. juni 2021

Elverum Håndball er på nytt norske mestere, noe som gir den høyeste e-cuprangeringen. Per nå gir rangeringen plass i EHF European League – med mulighet til å søke oppgradering til EHF Champions League. Den muligheten har Elverum Håndball benyttet seg av. Elverum Media har tatt en prat med markedssjef Kalle Bjørkman og daglig leder Mads Fredriksen.

I går, 17. juni var fristen for å søke oppgradering til EHF Champions League. Nå venter noen spennende dager for lagene som har søkt – blant annet Elverum Håndball.

Markedssjef Kalle Bjørkman forteller at det ikke var noen tvil når det gjaldt å søke oppgradering:
– Etter at vi igjen er norske mestere er det en selvfølge for oss å prøve å fortsette reisen i Champions League. Vi har utviklet oss hvert år og på mange av de parametere som EHF vurderer er vi helt i toppen av Europa.

Kalle Bjørkman

Bjørkman mener europeisk håndball trenger klubber som Elverum Håndball:
– Europa trenger flere klubber som utfordrer og bygger sporten mer profesjonell. Vi har vist og kommer til å fortsette å vise at Elverum er en klubb hvor vi virkeliggjør drømmer, samt gjør de tingene ikke noen trodde skulle være mulig!

For det å se fremover er viktig i Elverum Håndball. Daglig leder Mads Fredriksen er tydelig på at det er fremtiden som bestemmer hvor gode Elverum blir, ikke fortiden.
– Vi kan bruke historien til å skape mer tro på nye prosjekter, og vi kan argumentere for plass i Champions League basert på hva vi har gjort tidligere. Fordi det beviser at vi kan. Men det er like viktig å argumentere med hva vi skal gjøre i fremtiden. Vi ser ikke bakover, vi ser fremover mot det vi ønsker å skape de neste sesongene.

Mads Fredriksen

Et lite tilbakeblikk er likevel lov når man diskuterer Elverums muligheter for en plass i verdens gjeveste turnering. Hva har Elverum gjort for å styrke sitt kandidatur?

– Sesongen før covid-19 kom, så kom vi på femteplass i publikumsligaen. Kun slått av store klubber som THW Kiel, Veszprem og Vardar. Og vi hadde nesten identiske tall som Aalborg. I årets sesong tok vi flere poeng i gruppe A/B enn vi noen gang har gjort, til tross for at vi nesten utelukkende spilte kamper på bortebane, forklarer Bjørkman.

– Det viser at vi er gode nok på både sport og arrangement, legger Fredriksen til.

EHF har ikke offentliggjort hvilke klubber som har søkt om oppgradering til EHF Champions League, men Elverumsduoen har satt opp en liste med potensielle «konkurrenter» om de seks ledige plassene i Champions League:

  • Montpellier
  • Meshkov Brest
  • HC Motor
  • Veszprem
  • GOG
  • Wisla Plock
  • Sävehof
  • Pfadi Winterthur
  • Sporting Lisboa
  • Gorenje Velenje
  • Chekhovskie Medvedi
  • Bidasoa Irun

I løpet av de neste to ukene skal EHF bestemme hvilke lag som får de seks ledige plassene i kommende sesongs Champions League. De ti første plassene ser foreløpig slik ut:

  • THW Kiel
  • SG Flensburg-Handewitt
  • Paris SG
  • Barca
  • MOL-Pick Szeged
  • Vardar
  • Lomza Vive Kielce
  • Aalborg
  • FC Porto
  • RK Zagreb

Hva tenker dere om mulighetene til å få en av de seks ledige plassene?
– Jeg er optimist, og det kribler godt i magen, ler Fredriksen, som er klar på at han mener at klubben har noe å gjøre i verdens gjeveste turnering.

Men han legger til:
– Uansett blir det en fantastisk sesong. EHF European League er også en utrolig bra turnering, med vanvittig gode lag. Så det er jo egentlig vinn-vinn. Hvis vi sammenlikner det med de gode gamle eventyrene, så har vi allerede klart å vinne prinsessa. Hvis vi kommer inn i Champions League, får vi halve kongeriket også, smiler den daglige lederen.

Elverum Håndball drømmer om nye store kamper, som her mot Flensburg i Håkons Hall i februar 2020.

Alle foto: Elverum Media