Foto: Magnus Gulliksen

En friskmeldt Henny Reistad (20) tok Spektrum med storm.

Tekst og foto: Magnus Gulliksen

-Vissheten om at jeg ville rekke cupfinalen gjorde det lettere for meg å se VM fra TV-stolen.

Henny Reistad hadde ikke spilt håndballkamp siden 21. mai, og VM måtte hun se fra sofaen. Men comebacket i Oslo Spektrum endte i jubel

Oslo Spektrum: For de fleste håndballspillere i Norge er det å få spille cupfinalen i Oslo Spektrum en romjulsdrøm. Drømmen om Spektrum kan nok være like tilstede hos en G10-spiller i Åndalsnes som for en som spiller i Rema 1000-ligaen i Trondheim. Cupfinalesøndagen i romjula samler håndballnorge og gir felles drømmer for liten og stor. Henny Reistad har også drømt om cupfinalen. Og når du er en svært sentral spiller for landets desidert beste håndballag, Vipers fra Kristiansand, er landslagsspiller i et lag som stort sett alltid blir sett på som favoritter uansett hvor de spiller, og du er sett på som et av verdens aller største håndballtalent, så bør ikke drømmen om en cupfinale være så veldig fjern. Med mindre du har pådratt deg en ganske alvorlig skade da.

Cupfinaledrømmen begynte da håndball-VM røyk

Da Vipers den 21. mai, for mer enn sju måneder siden, vant 23-24 på bortebane mot Storhamar, og med det kunne kalle seg sluttspillmestere for kvinner i håndballsesongen 2018/2019 var Henny Reistad, som vanlig, en svært sentral aktør ute på parketten. Hun gjorde fire mål i kampen, og jury i hallen kåret henne til banens beste spiller. Den 20 år gamle Bærumsjenta hadde nok en gang vist seg frem. Det var ingen som tvilte på at hun ville være en nøkkelspiller for Norge i VM i Japan i desember. Men ryggen den hangla litt. En lang sesong med to mesterskap for Norge, og fullt program med Vipers her hjemme og i Champions League kjentes på kroppen og ikke minst i ryggen. Kunne det være noe alvorlig?

Sett i perspektiv behøver ikke en prolaps være ensbetydende med ordet krise, men for en som lever av å spille håndball er det nærliggende å ty til begrepet når det viser seg at en prolaps gjør at en operasjon er uunngåelig og eneste gode løsning på problemet. Det var tilfellet for Henny Reistad, og i midten av august la hun seg under kniven. Kunne hun likevel rekke VM i Japan? Kun få dager etter operasjonen skriver Henny selv dette i en sms til VG, på spørsmålet om hvordan operasjonen hadde gått

-Den var vellykket og blir bedre hver dag som går. Det kommer til å ta noen måneder før jeg er tilbake i håndballspill dessverre, så VM kan se dårlig ut for min del.. Kjempekjipt, men var nok det beste

Rett etter operasjonen var også landslagslege Anne Froholdt svært usikker på på om Henny Reistad ville bli klar til VM, og til VG sa hun følgende

-Vi har mye sikrere svar om seks uker om hvordan det ligger an. Går det bra da er ingenting utelukket. Men først skal hun få en bra helse og deretter komme i håndballform for å bli tatt ut. Vi vil være nøye med opptreningen.

I dag vet vi utfallet. Det ble ikke noe VM-spill for Henny Reistad. Men drømmen om cupfinalen levde, i alle beste velgående. Og når vi spør henne om når hun ble klar over at selve cupfinalen skulle bli arenaen for comebacket svarer hun

-Det var da vi fant ut at mesterskapet ikke var innen rekkevidde, i november en gang, og vi skjønte at vi behøvde noen flere uker på å bli helt klar. Den neste offisielle kampen var finalen, og da skjønte vi at den skulle være mulig å rekke, sier Henny og legger til

-Når det ikke ble VM var cupfinalen gulrota jeg jobba mot. Det har vært motiverende å ha det som et mål, og det var lettere å se VM på TV hjemmefra når jeg hadde vissheten om at cupfinalen lå der i enden å ventet

Fullt kjør fremover med Rema 1000-ligaen og Champions League

Henny Reistad imponerte et fullsatt Oslo Spektrum og hundretusener av TV-seere i comebacket. Storhamar ga Vipers kamp helt til dommerene blåste av kampen, og det hele ble kanskje tettere og jevnere enn veldig mange trodde på forhånd. Kanskje førte det også til at Henny Reistad fikk flere minutter på banen enn hva trener Ole Gustav Gjekstad hadde planlagt. Henny begynte finalen på benken, men halvveis ut i den første omgangen kom hun på banen og markerte seg raskt med to flotte scoringer, hvor av den ene var av den spektakulære typen.

-Jeg synes det funka ganske bra. Vi har jobba mye med individuell teknikk nå i desember siden vi ikke har vært så mange på trening, og så har vi hatt tre fine lagstreninger nå den siste uka. Jeg synes det gikk bra, og jeg har ikke trengt all den treningen med laget siden vi hadde all den individuelle treningen, forklarer en smilende Henny Reistad når Norsk Topphåndball slår av en prat i mix-zone rett etter at Storhamar er slått 29-26 i en tøff cupfinale.

(saken fortsetter under bildet)

Henny Reistad og lagvenninne June Andenæs har akkurat fått gullhatter og pokaler etter å ha slått Storhamar i cupfinalen. Foto: Magnus Gulliksen/Norsk Topphåndball

-Du blir matchet litt forsiktig nå i dag, og dere har et tøft program foran dere de neste ukene med Rema 1000-liga og Champions League. Når kan vi se Henny Reistad på banen i 2 x 30 minutter for Vipers?

-Jeg tipper at muligheten for 2 x 30 kommer i begynnelsen av Champions League. Når jeg har fått en måned på å trappe opp så skal det gå, forklarer en optimistisk Henny Reistad som til slutt endte med fem scoringer i cupfinale-comebacket

(saken fortsetter under bildet)

Lagkaptein Heidi Løke løfter pokalen foran et jublende Vipers Foto: Magnus Gulliksen / Norsk Topphåndball

Glade lagvenninner og en rørt Henny

Cupfinalen ble som nevnt tettere og jevnere enn mange trodde den ville bli, og gledesscenene som utspilte seg blant Vipers-supporterne og ikke minst spillerne var enorme i minuttene etter at det hele var over. Og midt i de begivenhetens sentrum befant Henny Reistad seg. Ingen fikk flere klemmer, ingen fikk mere jubel, og det var nok ingen som hadde flere tårer i øyekroken enn henne. Ikke bare vant Vipers og ikke bare kunne Henny Reistad kalle seg norgesmester. Et langt skademareritt var over, og det betyr mye – ikke bare for Henny selv.

-Det betyr masse for oss å Henny tilbake. Hun er en kjempejente og en spiller som betyr enormt for laget, forteller en korsbåndskadd superkeeper og nå lagleder Katrine Lunde, før hun smilende legger til

-Vi har et tøft program foran oss med masse viktige kamper. Vi behøver flest mulig skadefrie spillere og ikke minst en skadefri Henny Reistad. Nå er juleferien over for å si det sånn.