Oskar Olafsson - den beskjedne Viking. Foto Drammen / montasje NTH

Drammens forsvarssjef Oskar Olafsson – Den beskjedne vikingen

Av: Magnus Gulliksen

Lukk øynene og se for deg en islandsk forsvarsbauta. Jeg tipper at du, som jeg, ser for deg en svær, vikinglignende, fyr med rufsete skjegg og tatoveringer. Men så feil kan vi ta. Nå skal vi bli bedre kjent med en islending som på ingen måte passer til beskrivelsen, bortsett fra at han er en skikkelig forsvarsbauta. Drammens Oskar Olafsson er den beskjedne vikingen.

-Jeg flytta til Norge da jeg var to, tre år gammel

Oskar Olafsson er en spiller som har imponert meg i mange år. Han er ikke den spilleren som scorer flest mål og han er ikke den spilleren det blir snakket mest om, av noen, verken før eller etter kamper. Men han gjør alltid jobben han blir satt til, og han utfører stort sett oppgaven på en svært god måte. Han er den ærlige og lojale klubbspilleren mange misunner Drammen HK, og han er en type spiller vi som refererer norsk håndball oftere bør trekke frem i rampelyset.

-Oskar, vi tar det helt fra begynnelsen. Jeg vet du er islending , men du snakker norsk helt uten islandsk aksent. Når kom du til Norge?

-Jeg kom til Norge da jeg var to, tre år gammel og har bodd her siden da. Men jeg føler meg mest som en islending. Jeg har islandsk pass og jeg snakker islandsk når jeg er hjemme.

Hmm, han flytta til Norge da han var et par år gammel. Jeg dropper spørsmålet jeg tenkte å stille om han spilte håndball på Island (det heter forøvrig i Island, men det lærer jeg ikke før litt lengre ut i intervjuet) før han kom til Norge. Spørsmålet måtte omformuleres.

-Kan du gi oss en kjapp oppsummering av håndballkarrieren din så langt?

-Håndballkarrieren begynte hjemme på Oppegård da jeg var seks eller sju år gammel, og så gikk jeg til Kolbotn da jeg var 14-15. Kolbotn samarbeidet med Bækkelaget, og etter hvert hospiterte jeg på A-laget der. Da Frode Scheie gikk, som trener, fra Bækkelaget til Follo før 2013/2014-sesongen ble jeg med han, og nå er jeg i min 5. sesong i Drammen. Det betyr at jeg var i Follo frem til 2016/2017-sesongen det, oppsummerer den sympatiske Oppegård-gutten.

Det var i Oppegård det begynte. Oskar med nr. 10 på brystet og resten av Oppegård G94 jubler etter en strålende sesong. Foto: Oppegård Idrettslag

-Oskar la grunnlaget og var en kjempeinspirasjon

På vinteren i 2015 bestemte Follo HK seg for å starte med rullestolhåndball. Klubbens nåværende styreleder, Laila Horgen, ble ansvarlig for prosjektet som skulle ha kick-off 1. mars samme år. Men laget trengte en trener.

-Jeg tror det var Frank Westby, som var daglig leder i klubben den gangen, som spurte meg om jeg kunne tenke meg trene rullestolhåndballaget til Follo HK. Og sånn ble det, plutselig var jeg trener for et lag som spilte et spill jeg ikke hadde det minste greie på, forklarer Oskar og legger til

-Til å begynne med handlet det mest om å få med nok folk på trening og om å få spredd budskapet om at vi hadde et håndballtilbud til spillere med funksjonsnedsettelser. Jeg kunne ingen verdens ting, og det ble brukt mange timer på Youtube og Google for å lære hvordan det skulle spilles, hva som fungerte og hva som var gøy. Læringskurven var temmelig bratt kan du si. Etter hvert ble vi en stor og fin gjeng som trente hver eneste lørdag formiddag. Det var inspirerende og spennende å få jobbe med laget. Det var en veldig variert gjeng, både i alder og i funksjonsnedsettelser. Men det fantes ingen grenser, alle kunne være med. Et av mange høydepunkt var da vi reiste til Østerrike og representerte Norge i det som var et slags EM for rullestolhåndballag. Vi fikk spille med flagget på brystet og kom hjem med bronsemedalje.

Forbundskaptein Olafsson – Follo HK Rullestolhåndball representerte Norge i EM og kom hjem med bronsemedaljer. Foto: Tor Solstad / Follo Media

Oskar ble en viktig mann for for rullestolhåndballen og rullestolhåndballen ble viktig for Oskar, faktisk så viktig at han fortsatte som trener for laget i halvannet år etter at han hadde gått fra Follo til Drammen. Men etter hvert ble det oftere og oftere sånn at Drammen hadde trening samtidig som rullestolhåndballaget, og Oskar valgte å takke for seg som hovedtrener for laget.

Da Oskar tidligere i år, i forbindelse med Follo HK´s 20 års jubileum, ble bedt om å sette opp sitt Follo HK All Star-lag overrasket han nok mange med sitt uttak. Rullestolhåndballspilleren Harald Røed fikk plassen som høyre bakspiller, i tøff konkurranse med flere vel etablerte spillere på klubbens A-lag

-Harald må med på mitt Follo HK All Star-lag, han har en fryktinngytende venstrearm og et fantastisk humør. Benjamin Hallgren må vike og får ta plassen på benken, var Oskars begrunnelse for det overraskende valget

Harald Røed fikk en selvskreven plass på Follo HK All Star-laget til Oskar Olafsson. Benjamin Hallgren måtte ta til takke med plassen på benken. Foto: Tor Solstad/Follo Media

Men Oskar Olafsson har satt spor etter seg i rullestolhåndballaget til Follo HK. Han har en stor del av æren for at de i dag fortsatt er i gang og i utvikling. Styreleder i Follo HK, Laila Horgen, sier dette:

-Oskar er en utrolig fin fyr. Han var en trygg klippe og en type nye og litt usikre utøvere med funksjonsnedsettelser følte seg trygge sammen med. Han la grunnlaget for det vi er i dag, og han har vært en kjempeinspirasjon og betydd veldig mye for oss. Oskar var flink til å dra med seg andre inn i laget, og A-lagsspillerne til Follo HK har alle sammen vært utrolig flinke til å bidra. De er så ofte de kan med på treninger, som med- og motspillere til våre rullestolspillere. Rullestolhåndballen har blitt en viktig del av Follo-familien og er et lag vi er veldig stolte av. Det skal Oskar ha mye av æren for, forteller Laila Horgen.

Oskar selv blir nesten litt brydd når han hører de rosende ordene fra styreleder Horgen, og æren for den suksessen, rullestolhåndballen i Follo må sies å være, gir han noen helt andre.

-Det er hyggelig å høre det Laila sier. Men den jobben hun selv har gjort, sammen med mannen Erik, datteren Synnøve og Susanne Utgård, er helt ellevill. Det er ingen ting som er noe problem for den gjengen. Er Langhushallen stengt så henter de bare en svær henger og flytter alt som er av utstyr og rullestoler til Skihallen for et par timers trening. Det er de og alle spillerne som er heltene her, sier Oskar Olafsson beskjedent

Oskar Olafsson og Laila Horgen, begge to svært viktige for suksessen til Follo HK Rullestolhåndball. Foto: Stig Person / Øtlandets Blad

-Jeg kjenner rollen min

Drammen HK har fått en flott start på årets håndballsesong. Etter tre kamper er laget ubeseiret og står med full pott, 6 poeng. Og overraskende for mange har Oskar Olafsson spilt mye og godt i angrep. 12 scoringer har det så langt blitt, og internt i laget er det bare Viktor Petersen Norberg som har gjort flere mål enn Oskar.

-Det er gøy og spille en del angrep også, og siden Espen Lie Hansen ble skada mot Sandefjord har jeg fått muligheten til å spille venstre back. Det er litt uvant for jeg er ikke den spilleren i laget som har høyest O2-opptak så jeg merker at jeg blir litt mere sliten enn vanlig, smiler Olafsson, og legger til

-Men det er først og fremst forsvarsspiller jeg er, og jeg kjenner rollen min. Det blir på mange måter en bonus for meg å få spille mye i angrep, og jeg kommer ikke til å klage om det blir mindre angrepsspill fremover

Oskar sier selv at han først og fremst er forsvarsspiller, men det er ikke alle som er helt enig med han i det. Drammens trener, Kristian Kjelling, er av en litt annen oppfatning.

-Oskar spilte og startet kamper i angrep også før Espen ble skadet. Han er alltid god i angrep, og er en, av ganske få spillere på dette nivået, som kan spille like godt på alle plassene bak på banen. I de første årene i Drammen spilte han veldig mye begge veier. Men sannheten er at han er en spiller jeg ikke kan ta ut av forsvaret, og da må han få hvile litt når vi er i angrep, forklarer trener Kjelling, men han har mer på hjertet.

-Jeg skal fortelle deg en litt morsom historie. Da vi begynte å snakke med Oskar om en overgang fra Follo til Drammen var han opptatt av at han ikke bare skulle være forsvarsspiller. Jeg hadde sett han i en del kamper for Follo, men jeg hadde ikke sett han spille noe annet enn i forsvar. Jeg har aldri sett deg spille angrep, så jeg kan ikke garantere deg spilletid fortalte jeg han. Men etter å ha sett han spille på en av de første treningene han hadde med oss måtte jeg ta han til side. Du skal spille angrep for oss, det garanterer deg, fortalte jeg han. Det er rett og slett sykt at han fikk spille så lite i angrep i Follo

Oskar Olafsson i angrep: Foto: Drammen HK

-Media slo det opp som mer alvorlig enn det var

Drammen har som nevnt fått en fin start på sesongen, og det er nok noen som har latt seg overraske litt over laget fra elvebyen. Det var mye skriverier om dårlig økonomi, reduserte lønninger og fristilling fra kontrakter før sommerferien, og mange mistet nok litt av troen på at laget skal være med å kjempe helt øverst på tabellen. Oskar Olafsson har ikke mistet troen på laget sitt.

-Vi har fått en positiv start. En del spillere har blitt borte siden sist sesong, men jeg synes de nye som har kommet inn har gjort det veldig bra. Det er en positiv og god stemning i laget, og vi har som målsetting om å være med dere opp blant topp 4. Det kan vi klare, men vi må være skjerpa. Vi må være der oppe å nikke i hver eneste kamp, ellers så faller vi fort ned på et for lavt nivå.

-Det var mye skriverier om økonomi og lønnskutt før ferien, er det noe som har preget laget på noen måte?

-Jeg føler at media slo det opp som mere alvorlig enn det var. Det vil alltid være skriveri og diskusjon rundt et lag som er trent av Kristian Kjelling, og det kan være både positivt og negativt. Vi hadde et møte med styret før ferien der de presenterte situasjonen, planene og konsekvensene. Det var ryddig og greit, og de fleste sa at dette var noe de ville være med på videre. Og når vi ser på stallen i dag så ser vi at det ble sånn også, forklarer Oskar

Oskar er ikke håndballspiller på fulltid, det er det veldig få som er. Han har jobb, og han har heller ikke valgt å bosette seg i Drammen.

-Jeg bor i Oslo, og jobber med næringseiendom for en av sponsorene til Drammen HK, Union Gruppen. Jeg har en bachelor-utdannelse fra BI og har jobbet i Union i tre år nå, og det er absolutt et yrke jeg ser for meg å forsette i også etter at håndballen er over.

Islandsk landslagsspiller – U18 landslaget til Island i 2012. Oskar Olafsson med nr. 11 på brystet i midten bak. Sigvaldi Guðjónsson nr. 3 fra venstre i bakre rekke. Foto: HSI

Landskamper for Island, i Island

Oskar føler seg som nevnt som en islending, og han har islandsk pass. Aldersbestemte landskamper har han også for Sagaøya, og for en som flytta til Norge som to-åring var det et lite kultursjokk å komme til hjemlandet for å spille håndball.

-Det er ingen tvil om at det er et litt annet lynne på folket i Island

-Hva, heter det i Island? Jeg ville sagt på Island

-I Island er riktig å si, det er faktisk det. Harald Eia tok det opp i et eller annet TV-program også. Det heter i Island

-OK da, jeg skal prøve å huske å si det fremover. Men tilbake til det lynnet som var litt annerledes i Island

-For en litt stille, beskjeden og sjenert gutt fra Oppegård var det litt annerledes å komme på samlinger i Island. Islendingene er kanskje litt som nordlendinger. De er litt røffere i kantene, og det er litt tøffere humor enn vi er vant med, så til å begynne med var det litt annerledes og rart, forteller Oskar.

-I Island (legg merke til den korrekte preposisjonsbruken) er de kjent for å produsere veldig mange gode håndballspillere, og det har vel blitt klassespillere av mange av de du spilte på landslaget med ?

-Ja der var det veldig mange gode håndballspillere. For det norske publikummet er nok den mest kjente jeg spilte sammen med Sigvaldi Guðjónsson. Han spilte i Elverum i flere sesonger før han gikk til det polske topplaget Vive Kielce før denne sesongen. Han flytta, som meg, fra Island tidlig, og han bodde i Danmark fra han var 12-13 år. Da vi var på samlinger var vi de to utenlandsgutta, og vi ble godt kjent

Oskar Olafsson med den islandske landslagstrøya. Foto: HSI

Det har ikke blitt seniorlandskamper for Oskar, og selv om han bare er 26 år gammel er det kanskje ikke helt realistisk å tro at han blir kalt inn til tjeneste for laget, som nesten utelukkende består av spillere fra de aller beste klubbene i Europa. Men ville Oskar fått landskamper om han var norsk? Vi gir ordet til Kristian Kjelling

-Nå er det ikke jeg som skulle tatt ut det laget, men jeg mener at Oskar kanskje er den beste forsvarsspilleren i Norge. Forsvarsspillere blir ofte målt på harde taklinger og aggressivt spill, men Oskar spiller forsvar på en annen måte. Han er utrolig god til å lese spillet, han er flink til å stjele baller og god til å blokkere skudd. Han spiller forsvar på en intelligent måte. Jeg synes han burde fått prøve seg på det islandske landslaget, men han hadde nok kanskje passet bedre inn på det norske. Vi har et litt annerledes forsvarsspill enn det utgrupperte islandske.

Oskar Olafsson er en av Kristian Kjellings mest betrodde elever. Foto: Drammen HK

-Han sier nok at jeg er en rolig person på og utenfor banen.

Oskar Olafsson er ikke en fyr som tar stor plass i rommet. Han er en stødig og snill gutt som mye heller fremhever andre enn seg selv. Hvordan tror han at Kristian Kjelling vil omtale han?

-Oj, det var ikke lett å svare på. Men jeg tror han vil si at jeg er en stille og rolig gutt på og utenfor banen, og så tror jeg han vil si at jeg er ganske god i forsvar.

Nå Oskar, nå skal du få fasiten. Vi spurte nemlig Kristian Kjelling om hvordan han vil beskrive Oskar, og Kjelling hadde ganske mye han skulle sagt

-Oskar er et godt mennesker. Han er snill og rolig gutt, og en svært intelligent spiller og person. Han møter alltid forberedt på banen, og han har lagt en plan på hvordan han skal løse oppgaven. Oskar er 100% lojal, en å stole på og fin å ha i laget. Han klager aldri og gjør den jobben han blir satt til. Det er ingen som har møtt Oskar som sier at de ikke liker han. Han er en av grunnpilarene i vårt lag, og en spiller som har vært viktig for klubben og for meg som trener. Han var faktisk den første spilleren jeg signerte etter at jeg kom til klubben, og han er kanskje den spilleren jeg har benyttet mest i min tid som trener i Drammen, forteller Kristian Kjelling, før han kommer med et spørsmål

– Hvordan trodde Oskar at jeg ville beskrive han?

-Stille og rolig, ganske god i forvar?

-Det er så typisk Oskar. Ganske god i forvar. Han er VELDIG god i forsvar