Foto: Fjellhammer

Det blir et rotterace. Hvem rykker opp til Rema 1000-ligaen for menn, og hvem må spille kvalik?

Foto: Fjellhammer

Fjellhammer og Viking Stavanger har dratt litt i fra i kampen om oppprykket til Rema 1000-ligaen, men en fem poeng ledelse sju runder før slutt er på ingen måte trygg. Bakfra jager Nøtterøy, Sandefjord, Kristiansand, Falk og Viking TIF i det som kan bli tidenes rotterace – ihvertfall om kvalikplassen.

Den gamle Elverum-helten Morten Nergaard har hentet suspen frem fra skapet og skal forsterke Fjellhammer ut denne sesongen. I Kristiansand har en svensk kjenning, Victor Skillhammar, gjort comeback i norsk håndball. Det satses blant 1. divisjonslagene og gulroten heter Rema 1000-ligaen.

Fjellhammer mener alvor

Fjellhammer rykket opp fra 2. divisjon før denne sesongen, og ingen som så laget spille i fjor er overrasket over at laget også ville hevde seg i første divisjon denne sesongen, men at de nå ligger på direkte opprykksplass, med fem poengs margin, sju runder før slutt, overrasker nok mange. Men de mener alvor på Fjellhammer.

Ved signeringen av Morten Nergaard viser klubben at vi virkelig vil noe. Morten er en vinner til fingerspissene og vi trenger hans erfaring inn i spillergruppen nå i sluttspurten. sier Krtistian Bliznak, den svenske håndballkjempen, som nå trener Fjellhammer.

Kristian Bliznac og Fjellhammer har forsterket laget med den keeperlegenden og den tidligere Elverum-spilleren Morten Nergaard – Foto: Fjellhammer IL

På spørsmål om hvordan han ser for seg hvordan resten av sesongen vil se ut svarer Bliznak på samme måte som de fleste ande toppidrettstrenere gjør når den type spørsmål dukker opp

Alle matcher er tøffe, og vi må ta en kamp av gangen. Men vi har et godt lag, og motstanderne våre skal spille godt for å slå oss.

Fjellhammer som klubb er i den situasjonen at de har mulighet for å rykke opp til Rema 1000-ligaen både for damer og herrer. Gutta ligger helt klart best an, men også jentene er i en posisjon hvor de kan klare det. Er klubben rustet for to lag i Rema 1000-ligaen?

-Jeg har flaks som ikke jobber med den biten. Men det er helt klart at begge lag gjerne vil opp, og da må budsjettene økes. Det vil kreve mye av vår organisasjon, en organisasjon som har blitt langt mer profesjonell i den tiden jeg har vært her, men som fortsatt har en vei å gå, slår Bliznak fast.

Kristian Bliznak vil ikke si noe om hvilke lag han tror rykker opp, og hvilket lag som må spille kvalik.

Det gjør jeg aldri, og du vil aldri få et svar av meg på et sånt spørsmål. Vi vil selvfølgelig gjerne rykke opp, og når vi er der vi er i dag vil vi bli skuffa om vi ikke klarer det, avslutter den trivelige svenske treneren.

André Ellertsen signerte for Viking HK i begynnelsen av januar og debuterte for klubben da laget gikk på et svært overraskende tap hjemme mot LFH09 – Foto: Kjetil Dalseth Viking HK

-Vi må gi blaffen i å se på tabellen og ta en kamp av gangen. Det skal jeg fortelle gutta på trening i dag også

På toppen av tabellen, sammen med Fjellhammer, befinner Viking Håndball seg. Før jul var det nok mange som, langt på vei, slo fast at laget ville komme til å rykke opp. Det skal dog sies at det neppe var noe som ble slått fast internt i klubben. For selv om laget fortsatt har fem poeng ned til 3. plassen har den siste uka bevist at ting kan snu fort i håndball, og ikke minst i 1. divisjon for herrer.

Vi hadde skaffet oss et ekstremt godt utgangspunkt før jul, men nå har vi gått på to smeller. Et bortetap mot Nøtterøy, som vi fikk på søndag, er kanskje ikke en direkte smell, men det må vi kunne si hjemmetapet vi fikk, mot LFH09 (Lillehammer), sist onsdag var, forteller trener Joar Gjerde.

Før jul var Viking Håndball et lag du kunne stille klokka etter. 12 seire og et enslig bortetap mot Fjellhammar, og laget fremsto som ekstremt stabilt. Siden den gang er laget forsterket med André Ellertsen

-De 12 kampene vi vant før jul vant vi med i snitt 3,1 mål, det var mange svært tette kamper, som vi evnet å avgjøre de til vår fordel. Det er en utrolig jevn serie, og alle lag kan slå alle. Sånn var det i fjor også, vi havnet vel på en 7. plass, men var bare tre poeng bak kvalikplassen, oppsummerer Gjerde.

I motsetning til sin trenerkollega, Bliznac, i Fjellhammer tar Joar Gjerde sjansen på å tippe et utfall av årets 1. divisjon for herrer

Viking HK-trener Joar Gjerede

Vi må gi blaffen i å se på tabellen og ta en kamp av gangen. Det er det kjedelige svaret, og det skal jeg også fortelle gutta på trening i kveld

Joar Gjerde, trener Viking HK

Det er vanskelig å si, men jeg tror både vi og Fjellhammer vil klare det. Det er høy kvalitet på ligaen, og det er kvalitetsspillere i alle klubber. Fjellhammer har forsterket seg med Morten Nergaard og KIF har hentet Victor Skilhammar, sånne signeringer har vi ingen mulighet til å ta midt i sesongen. Men jeg har tro på at vi skal klare å vinne 4-5 kamper til, og et er nok det som må til for å rykke opp. Hvem som tar kvalikplassen er åpent der kampen mellom Sandefjord og Kristiansand fort blir en slags skjebnekamp. Vinneren av det oppgjøret bør ha en god sjanse. Men vi skal først og fremst tenke på oss selv. Vi må gi blaffen i å se på tabellen og ta en kamp av gangen. Det er det kjedelige svaret, og det skal jeg også fortelle gutta på treningen i kveld, avslutter Joar Gjerde optimistisk

Nøtterøy holder i dag kvalikplassen til Rema 1000-ligaen, men det blir i følge trener Torbjørn Klingvall et rotterece helt frem til siste seriekamp – Foto: Nøtterøy Håndball

-Uansett hvem som får kvalikplassen så skal de få det tøft mot mot 10. plassen i Rema 1000-ligaen.

Pr. i dag er det Nøtterøy som holder kvalikplassen i 1. divisjon med sine 19 poeng. Poenget bak ligger Sandefjord, og Kristiansand følger tett på med sine 17. Falk har 16 poeng, men har en kamp mindre spilt. Det samme antall poeng har Viking TIF. Det blir tett og tøft, skal vi tro Nøtterøy-trener Torbjørn Klingvall

Jeg tror Viking vil klare å rykke opp. De har en stabil tropp, et stabilt lag og en god trener. De vil komme til å klare det, og det tror jeg Fjellhammer også gjør. Men det blir et rotterace om 3. plassen., og jeg vet ikke hvem som kommer til å ta den. Tenk om jeg kunne se det på forhånd, det hadde vært noe.

Til tross for at Nøtterøy fortsatt ligger på kvalikplassen er ikke Klingvall superoptimist på eget lags vegne

-Vi har hatt en komplisert sesong, men nå begynner vi å få spillere tilbake fra skader. For oss handler det først og fremst om kontuinitet. Vi er et ungt lag, og har bare Kennie Boysen som er en gammel gubbe, resten er unggutter, smiler den karismatiske treneren

Nøtterøy spilte kvalik til Rema 1000-ligaen i fjor. Etter å ha ligget på opprykksplass omtrent hele den siste delen av sesongen tapte laget mot Sandnes i siste seriekamp. Follo HK vant sin siste kamp mot Lillestrøm, og rappa nærmest opprykket fra Nøtterøy, på selve målstreken. I kvaliken møtte laget Haslum, som reddet plassen etter to svært tette kamper. Og Klingvall tror det laget som må spille kvalik også i år vil få problemer mot det laget som havner på 10. plass i Rema 1000-ligaen.

Trener Torbjørn Klingvall og Jørgen Vasvik, to av Nøtterøys viktigste menn i kampen om opprykk til Rema 1000-ligaen – Foto: Nøtterøy Håndball

Uansett hvem som som må spille kvalik så vil laget som kommer fra Rema 1000-ligaen være favoritter

Torbjørn Klingvall, trener Nøtterøy Håndball

Det laget som kommer fra Rema 1000-ligaen har et helt annet tempo og hardhet i kroppen, de har en helt annen base i sitt lag. Laget som ender på 10. plass i Rema 1000-ligaen har en mental styrke som 1. divisjonslaget ikke har. Uansett hvem som må spille kvalik så vil laget som kommer fra Rema 1000-ligaen være favoritter.

Med sju kamper igjen av serien er heller ikke Klingvall helt sikker på om kvaliteten i divisjonen er der den bør være.

1. divisjon må løfte seg, men det handler selvfølgelig mye om økonomi. Jeg synes det har svingt litt for mye i kvalitet i år, og serien er mer uforutsigbar enn den var i fjor. Det behøver ikke være et kvalitetsstempel. Om vi skulle rykke opp til Rema 1000-ligaen behøver vi tre rutinerte spillere i sentrallinjen for å overleve, eller så er vi avhengig av at noen av de unge og urutinerte spillerne vokser og tar store steg. Det kan skje det også, ja det kan så absolutt skje, avslutter «håndballprofessoren» Torbjørn Klingvall