"Jeg blir ikke overrasket om Elverum også vil benytte Abalo på høyre- og midtbacken", sier ØiF Arendal-trener Marinko Kurtovic

«Det at noen strekker seg mot stjernene er det som fører oss videre»

Av: Magnus Gulliksen

Torsdag kom nyheten som slo ned som en bombe ikke bare i håndballnorge, men i hele det håndballinteresserte Europa. Den franske superstjernen Luc Abalo skal spille neste sesong for Elverum i REMA 1000-ligaen og forhåpentligvis også i Champions League. Hva tenker konkurrenter i REMA 1000-ligaen og håndballprofiler om en slik signering. Norsk Topphåndball tok torsdag kveld en ringerunde, og tilbakemeldingene er utelukkende positive.

-Det er en OK aprilspøk, det er faktisk på det nivået.

Harald Bredeli i TV2 sporten har, for svært mange av oss, i en liten generasjon vært selve stemmen av håndball. Han har fått med seg det meste av det som har skjedd i norsk håndball de siste 20-25 årene, og det skal store nyheter til for å sjokkere ringreven. Men Elverums signering av Luc Abalo gjorde nettopp det.

-Det er en ellevill signering. Det kunne vært en OK aprilspøk. Det er faktisk det nivået på signeringen. Men det er sant, og da er det ikke noe annet enn helt ellevilt, gjentar en entusiastisk Harald Bredeli.

-Hva betyr en slik signering for norsk håndball?

-Jeg blir svært forundret om dette ikke betyr mye for tilskuertallene i REMA 1000-ligaen. Abalo er en artist og en kunstner, og vil være et vanvittig trekkplaster for håndballen. Det vil komme flere tilskuere der Elverum er, og det vil gi ringvirkninger i hele ligaen.

«Det kunne vært en helt ok aprilspøk» er Harald Bredelis kommentar til at Luc Abalo er klar for Elverum. Foto: www.handball.no

Kan det sammenlignes med da Anja Andersen gikk til Bækkelaget?

-Er dette tidenes signering i håndballnorge?

-Spør du Bent (Svele) så vil han si det er tidenes signering, med god margin. Det var enormt da Anja Andersen gikk til Bækkelaget etter OL i Atlanta, men det kan ikke sammenlignes helt. Den gang var Norge maktsenteret for europeisk kvinnehåndball og dagens norske herreligaen kan ikke helt sammenlignes med dameligaen den gang. Det er ingen tvil om at det i hvert fall er den største signeringen i norsk herrehåndball, og så kan det diskuteres om den slår overgangen til Anja Andersen, slår Bredeli fast, og legger til

-Vi skal huske at Abalo er en spiller som ikke bare kommer til Norge for å suge ut de siste kronene av en lang karriere. Planen hans var å legge opp nå, etter å ha tatt OL-gull i Tokyo. Målet til Abalo er fortsatt OL-gull i Tokyo, men planen måtte utsettes et år. Han har gått til Elverum for å spille seg til en plass i den franske OL-troppen, og motivasjonen er helt annerledes enn om det var en gammel stjerne som kom bare for å roe det hele ned, et siste år, med god håndball-lønn. Men når det er sagt, så er jeg litt spent på hvordan han vil takle kamp i Remmenhallen en mørk onsdagskveld i oktober.

-Er du redd for at Elverum, med Abalo og alle sine nye signeringer, vil bli for suverene i Norge, og vil det kunne ødelegge noe av spenningen i REMA 1000-ligaen?

-På ingen måte. Mange vil ha en jevn serie, men om det er en jevnt dårlig serie komme vi ingen vei. Dette bør være motiverende for alle i norsk håndball. Når de får det til på Elverum er det mulig å få det til over alt. Det at noen strekker seg mot stjernene er det som fører oss videre, avslutter en entusiastisk Harald Bredeli

«Det er nok mange som gleder seg til å møte og slå Elverum nå», slår Kolstad-trener Stian Gomo fast, med et sedvanlig glimt i øyet. Foto: Vidar Ruud NTB scanpix /www.handball.no

-Nå kan vi reklamere med at vi får besøk av en tidligere lagkamerat av Sander Sagosen

Som i resten av håndballnorge og -europa var overraskelsen stor også i Trondheim da nyheten om at Luc Abalo flytter fra Champs Élysees til Elgstua. Kolstad-trener Stian Gomo og hans spillere satt omtrent sportsdrikken i halsen da de fikk beskjeden.

-Vi var akkurat i ferd med å avslutte en trening da en eller annen hadde fått med seg nyheten. Og vi fikk jo litt sjokk, men det er kjempekult og helt rått for Rema 1000-ligaen og produktet håndball, forteller Gomo.

-Det er nok mange som gleder seg til å møte og slå Elverum nå

Stian Gomo ser bare positivt på å få en spiller som Abalo til REMA 1000-ligaen, og han tror det vil skjerpe motstanderne.

-Det er mange som gleder seg til å møte Elverum nå, og det vil være artigere enn noen gang å slå de.

-Elverum har mistet mange spillere siden sist sesong, men det er rimelig skarpe spillere som nå er på vei til klubben. Hvordan tror du det vil fungere den kommende sesongen?

-Det er jeg spent på, og det er de nok selv også. Men de signeringene klubben har gjort de siste månedene gjør nok at Børge Lund får satt sitt preg på hvordan det skal spilles. Laget vil nok ikke spille likt som under Appelgren, men de nye spillerne passer nok planen til Børge veldig bra.

-Det var større da Nicklas Bendtner gikk til Rosenborg

Kolstad-trener Gomo er fyr som har en positiv og humoristisk tilnærming til det meste, og han kan klarer heller ikke å snakke om Luc Abalos overgang til Elverum uten skape litt munter stemning

-Det er klart at Abalo vil skape interesse, og at det vil komme flere folk på tribunene. Nå kan vi jo reklamere for at vi får besøk av en tidligere lagkamerat av Sander Sagosen.

Gomo legger ikke skjul på at det er en gigant-signering Elverum nå har fått på plass, men om det er den største han har vært vitne til er derimot litt usikkert

-Som trønder må jeg nok si at det var større da Nicklas Bendtner gikk til Rosenborg, og kanskje var det også større da Sander Sagosen gikk fra Charlottenlund til Kolstad, smiler han før han fyrer av en humoristisk brannfakkel

Dessuten tramper Abalo nesten hver gang han skyter, så da får Elverum færre mål på oss fra høyre kanten

-Det er ikke bare å spasere seg til suksess, norsk håndball er bedre en mange tror

Den franske verdensstjernens ankomst blir også applaudert i Arendal. Marinko Kurtovic har også rukket å gjøre seg noen tanke om hva Luc Abalo vil bety for Elverum og for norsk håndball

-Jeg hører noen sier at det er det største som har skjedd norsk herrehåndball, og det er det ikke. Norske medaljer i VM og EM er selvfølgelig større. Men jeg elsker det og er bare positiv til at vi kan få en sånn spiller til den norske ligaen. Det er bare å applaudere det Elverum her har fått til. PR-messig betyr det enormt, for Elverum og for norsk håndball. Mange vil nok tro at han kan spasere seg til suksess i den norske ligaen, men sånn er det ikke. Alle han møter vil vise han at det ikke bare er å kommer her, og den norske ligaen er bedre enn veldig mange tror. Vil Abalo takle det? Det blir spennende å se. Han er på vei ned og har hatt større konkurranse en før både i PSG og på landslaget, men han vil bevise at han er god nok for OL-laget. Hvor godt følger den franske landslagssjefen med på norsk håndball, spør Kurtovic uten å få svar

«Den norske ligaen er bedre enn veldig mange tror», slår ØIF Arendal-trener Marinko Kurtovic fast. Foto: ØIF Arendal

Og om noen skulle være i den tro at den norske ligaen blir en «walk in the park» for Abalo så er Marinko Kortovic og hans ØIF Arendal innstilt på å motbevise nettopp det.

-Han er en basketspiller og enormt god med ballen. Jeg blir ikke overrasket om Elverum også vil benytte han på høyre- og midtback i tillegg til venstrekanten. Vi gleder oss til å møte han, og vi skal trykke til litt ekstra i taklingene, avslutter Kurtovic, som også kan glede oss med at han er på bedringens vei etter sykdom og regner med å være tilbake 100 % fra august.

-Den erfaringen kompetansen og selvtilliten Elverum har er helt fantastisk.

For alle oss som jobber i Norsk Topphåndball og med topphandball.no er en signering som dette nærmest som julekvelden, og sjefen sjøl Hein Barthold er entusiastisk

-Dette er en fantastisk signering, og det viser hvilken posisjon Elverum og norsk håndball har fått. Publikum og TV-seere i REMA 1000-ligaen for menn 2020/2021 får en fantastisk mulighet til å oppleve en av verdens beste og mest meritterte håndballspillere. Rent kommersielt vil dette kunne bety svært mye, ikke bare for Elverum, men for hele ligaen. Vi må bare gratulere Elverum med denne signeringen, slår Daglig leder i Norsk Topphåndball Hein Barthold fast.

Harald Bredeli mente nyheten om Abalo til Elverum kunne vært en helt OK aprilspøk, og også Hein Barthold var inne på de tanker

-Da jeg så dette kastet jeg meg på telefonen og ringte daglig leder Mads Fredriksen og spurte hvilken kalender de opererte med, den jeg bruker viser 28. mai.

Den erfaringen, kompetansen og selvtilliten Elverum har opparbeidet seg er bare helt fantastisk. Luc Abalo skulle egentlig spilt OL for Frankrike nå i sommer og så legge opp. Men når OL ble utsatt fikk han problemer. Han var klubbløs og trengte en god og ambisiøs klubb og spille for frem til OL neste år, og agenten hans tok derfor kontakt med en rekke toppklubber. Det å være så offensive som Elverum var da henvendelsen kom er imponerende. Dette er mulig tenkte de på Elverum, og tok opp telefonen. Dette er selve beviset på hvorfor Elverum utvikler norsk håndball, slår Barthold fast før han avslutter

-At en topp motivert Luc Abalo velger norsk håndball kan åpne dører for enda flere spennende signeringer i tiden fremover

«Den erfaringen, kompetansen og selvtilliten Elverum har opparbeidet seg er bare helt fantastisk», slår daglig leder i Norsk Topphåndball, Hein Barthold, fast. Foto: Norsk Topphåndball